Toda a dieta vegetariana é saudável?

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O vegetarismo é uma dieta alimentar que exclui do cardápio todos os tipos de carne (incluindo animais marinhos, peixes e aves).

Conheça melhor a dieta vegetariana

Os vegetarianos são classificados em vegans ou vegetarianos puros (não ingerem alimentos de origem animal), lacto vegetarianos (ingerem produtos lácteos), ou ovo lacto vegetarianos (acrescentam ovo e/ou leite e derivados, porém eliminando qualquer outro produto de origem animal).

Algumas pessoas, grande parte, tornam-se vegetarianos para evitar a morte de animais sencientes enquanto outras aderem a dieta vegetariana por questões religiosas, culturais, ambientais ou por saúde.

Benefícios da dieta vegetariana

Independentemente dos motivos que levam as pessoas a aderirem a uma dieta vegetariana, não implica, á partida, mas saúde, como alguns acreditam. Dietas vegetarianas, quando bem planeadas, podem prevenir e auxiliar no tratamento de doenças crónicas, incluindo cancro, doenças coronárias, obesidade e diabetes entre outras condições que comprometem a longevidade e a qualidade de vida, entretanto para isso são necessárias escolhas alimentares adequadas e um estilo de vida saudável, igual a uma dieta não vegetariana.

Uma dieta vegetariana quando mal planeada, com défice de nutrientes e/ou com excesso de sal, gorduras, alimentos processados, pode ser prejudicial á saúde, em contrapartida uma dieta vegetariana, bem planeada, é menos calórica, menos rica em colesterol e gordura saturada e possuí maior quantidade de fibra alimentares, comparativamente a dieta não vegetariana.

Devido ao aumento de pessoas que aderem a este estilo de vida, fazem-se necessárias orientações sobre uma alimentação vegetariana nutricionalmente completa.

Inicialmente recomenda-se que a base da dieta seja composta por frutas, hortícolas, cereais, leguminosas, frutos gordos e sementes, dando sempre preferência a produtos locais e sazonais e evitando produtos processados.

Uma dieta vegetariana nutricionalmente adequada, deve levar em conta a ingestão apropriada e a biodisponibilidade de alguns nutrientes como vitamina B12, vitamina D, iodo, ferro, cálcio, zinco, proteínas e ácidos gordos essenciais.

No caso da vitamina B12 sua única fonte são alimentos de origem animal, sendo necessária a suplementação em vegans, sempre sob a supervisão de um profissional da saúde. Em relação aos demais nutrientes são encontrados em alimentos de origem vegetais.

A importância dos carboidratos na sua dieta

Uma substituição de alimentos de origem animal por alimentos de origem vegetal costumam alterar a proporção de carboidratos da dieta, entretanto a quantidade ingerida não ultrapassa os valores recomendados (para um adulto saudável). A forma de elaboração da dieta irá contribuir para a quantidade de carboidratos ingeridos.

As fontes do carboidratos da dieta devem ser uma preocupação. Carboidratos provenientes de alimentos enlatados, frituras (batatas) e industrializados devem ser evitados, são alimentos que por vezes possuem elevada quantidade de sal e gorduras.

O padrão alimentar vegetariano é fácil de ser adotado, principalmente em países como Portugal, onde existe uma variada e abundante oferta de vegetais ao longo do ano e onde o modo de confeção tradicional já engloba vegetais em sua base.

Uma adoção a dieta vegetariana, se feito de forma correta, como citado acima, pode trazer benefícios e equilíbrio ao corpo, entretanto de forma incorreta pode ser tão prejudicial como qualquer outro estilo alimentar.

Sendo assim aconselha-se para aqueles que desejam aderir à dieta vegetariana, procurar um nutricionista para que esse possa elaborar o melhor plano alimentar de acordo com as necessidades individuais de cada individuo e assim desfrutar de todos os benefícios dessa dieta.

Juliana Gomes dos Santos

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