A verdadeira história do chá, lendas e mitos

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A verdadeira história do chá, mitos e lendas
A verdadeira história do chá, mitos e lendas

Existem muitas lendas e mitos que nos levam até à origem do chá, mas a verdadeira história do chá e a mais conhecida lenda conta que a sua origem remonta desde há 5000 anos, na China, quando o Imperador Sheng Nong, um governante amante das artes e da ciência e conhecido como o Curandeiro Divino, sempre muito preocupado com as epidemias que devastavam o Império do Meio, editou um edital que exigia que todas as pessoas fervessem a água antes de a consumirem.

A história do Chá

Certo dia, o Imperador que passeava pelos seus jardins, pediu aos seus servidores que lhe fervessem água, e lhe levassem até onde ia descansar debaixo da sombra de uma árvore. Enquanto esperava que a água arrefece-se, algumas folhas vindas de uns arbustos caíram dentro do seu copo, atribuindo à água uma tonalidade acastanhada.

O Imperador decidiu provar, surpreendendo-se com o agradável sabor. A partir desse momento ficou adepto do chá, induzindo o seu gosto ao seu povo.

Como cada lenda ou mito costuma ter sempre alguma parte de verdade, esta não será excepção. Sabe-se que a origem do chá remonta ao período imediatamente antes da ascensão da Dinastia T’ang ao poder, entre os anos 618 e 906.

Esta Dinastia assistiu ainda à difusão de uma bebida feita pelos monges budistas. Esta bebida, vinda dos Himalaias, era proveniente do arbusto do chá, de nome científico Camellia Sinensis, que crescia em estado selvagem nesta cordilheira asiática.

Segundo os relatos do monge budista japonês Ennin, durante uma viagem ao Império do Meio, por volta do século IX, o chá já fazia parte dos hábitos dos chineses. Na mesma época, um monge budista chinês, de nome Lu Yu, escreveu o primeiro grande livro sobre chá, chamado Ch’a Ching, onde são descritos os métodos de cultivo e da sua preparação usados no Império.

Foi então que o chá começou a avançar para o Ocidente, através da Ásia Central e da Rússia. No entanto, só quando os Portugueses chegaram ao Oriente, nos finais do século XV, é que se começou a conhecer verdadeiramente o chá.

Nesta época, as naus portuguesas traziam carregamentos de chá até ao porto de Lisboa, ponto de onde, a maioria da carga, era depois reexportada para a Holanda e para a França.

Portugal rapidamente perdeu o monopólio deste comércio, apesar de ter sido um sacerdote jesuíta Português o primeiro europeu a escrever sobre o chá. No século XVII, a frota dos holandeses estava muito poderosa, dando-lhes vantagem.

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